Top 10 Islas y Áreas Naturales Protegidas de la Riviera Nayarit

La Riviera Nayarit y sus más de 300 kilómetros de costa, es el hogar de paradisíacas islas repletas de vida salvaje y aventura, cada una de ellas con una excepcional oferta turística.

Además de sus islas, algunas decretadas como Áreas Naturales Protegidas (ANP), existen otras regiones a lo largo de este corredor turístico con esa etiqueta, que ofrecen paisajes excepcionales y la posibilidad de brindar a los viajeros experiencias únicas.

Las ANP tienen como propósito la conservación del patrimonio natural a través del manejo y administración de dichas áreas, además de permitir una derrama económica significativa para la gente que vive en las zonas de influencia.

1. Islas Marietas
Formadas gracias a la actividad volcánica, estas islas fueron declaradas Parque Nacional y Área Natural Protegida en México, así como distinguida por la UNESCO como Reserva de la Biósfera. Son el hogar de miles de aves y sus aguas circundantes ofrecen una oportunidad de primer nivel para bucear. Uno de sus mayores atractivos es la Playa Escondida (conocida por algunos como Playa del Amor), situada en la Isla Redonda, y aunque el acceso es limitado, eso no impide disfrutar playa La Nopalera, praticar el kayak, esnorkel, buceo y tabla larga de surf con remo.

2. Islas Marías
Además de funcionar como un penal, las Islas Marías son un paraíso natural poco explorado, con declaratoria en 2010 como Reserva de la Biósfera por la UNESCO. Se trata de un conjunto de cuatro islas localizadas en el océano Pacífico, exactamente a la altura de San Blas, Nayarit. La de mayor superficie es la Isla Madre, a la que le siguen María Magdalena, María Cleofas y el islote de San Juanito. María Madre, además de ser la más grande, es la única que se encuentra habitada y alberga la Colonia Penal Federal Islas Marías, una prisión que fue instalada ahí el 12 de mayo de 1905.

3. Isla del Coral
La Isla del Coral se ha convertido en un icono turístico de Rincón de Guayabitos, con su hermosa playa (certificada como Playa Limpia por la SEMARNAT) que semeja un acuario natural impresionante en el que se puede practicar buceo y snorkel, al tiempo que se admira la gran variedad de fauna y flora marina. En sus aguas cristalinas es común ver mantarrayas, tortugas, estrellas de mar, medusas, corales y una gran variedad de peces multicolores. Se localiza a 3 kilómetros de Rincón de Guayabitos, desde donde los prestadores de servicios turísticos ubicados en zona de playa ofrecen los paseos en lancha.

4. Isla Isabel
Originada por la actividad volcánica subacuática, esta Reserva de la Biósfera es un paraíso casi virgen, una experiencia asombrosa reservada para los viajeros que valoran el contacto con la naturaleza. Se localiza a dos horas en lancha de la costa de San Blas. Es además un Parque Nacional con una superficie montañosa que incluye acantilados y vistas panorámicas del océano Pacífico. Mantarrayas, ballenas jorobadas y hermosos corales esperan a buzos recreativos y profesionales que buscan espectaculares paisajes marinos.

5. Isla de Mexcaltitán
Un viaje a Mexcaltitán conduce a los visitantes a un mundo lleno de misterio, historia y experiencias culturales únicas. La isla es conocida como la cuna de la civilización azteca o la “Venecia de Nayarit” debido a los muchos canales que atraviesan la isla. Saliendo de La Batanga en un bote de motor, a 30 minutos del pueblo de Santiago Ixcuintla (una hora de viaje desde San Blas), los visitantes se encontrarán con manglares, islotes y cuevas, además de una rica variedad de animales marinos y exóticos. Como no existe el transporte público o privado, la única forma de recorrer la isla es a pie.

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6. Islote Tatei Haramara
Tatei Haramara, la famosa roca blanca (Washiewe o Waxiewe Blanco vapor) que se ubica frente a la Playa del Rey, en San Blas, es para la cultura Wixárika la forma física de la misma diosa Haramara y primer objeto sólido del mundo. Según la leyenda Huichol, Tatei Haramara es el origen de toda la vida, ya que al mar se le considera “nuestra madre” y fue el lugar de donde salieron los dioses para emprender el camino sagrado a Wirikuta, en la sierra de Catorce, San Luis Potosí. Éste es uno de los lugares más sagrados para los huicholes, coras y mexicaneros.

7. Isla Jaguar-Marismas Nacionales
El corredor turístico “Isla Jaguar” fue creado con el fin de difundir la riqueza natural de los ecosistemas que existen en la región. Se trata de uno de los lugares más emocionantes e interesantes de la costa nayarita; localizado en el municipio de Santiago Ixcuintla, en la zona de las Marismas Nacionales. Es considerado una Reserva de la Biósfera, con numerosas especies animales y vegetales. Así mismo, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) estudia a los jaguares de la zona desde hace tres años por lo que han instalado cámaras ocultas que captan el paso de estos formidables felinos.

8. Sierra de Vallejo
La reserva Sierra de Vallejo comprende 63 mil 598 hectáreas, de las cuales 26 mil 174 corresponden al municipio de Compostela y 37 mil 424 al municipio de Bahía de Banderas. Asimismo, existe un área de 2000 hectáreas que fue decretada Santuario del Jaguar. Es una de las zonas de bosque y selva tropical mejor conservada de la costa del Pacífico, y gracias al esfuerzo de varias asociaciones civiles fue declarada Área Natural Protegida en 2012. Dada su importancia ambiental, es patrimonio de todos los nayaritas, de los mexicanos y del mundo entero.

9. La Tovara
Cuando se viaja al histórico Puerto de San Blas, una de las experiencias recomendadas es el paseo por el Parque Nacional La Tovara en una pequeña embarcación de motor que llevará al viajero a través de los manglares. Durante cualquier época del año, el visitante podrá descubrir variedades endémicas de aves y durante la temporada invernal (enero a marzo), la región se convierte en el escenario de 80 por ciento de las migraciones de aves provenientes de Norteamérica. Al finalizar el paseo, se recomienda visitar el cocodrilario ubicado en el mismo parque.

10. Sierra de San Juan
La Sierra de San Juan fue decretada en 1987 como “Reserva de conservación y equilibrio ecológico y regeneración del medio ambiente del estado de Nayarit” con el fin de suspender la explotación de depósitos de tierra jal, así como toda aquella actividad que lesionara a su flora y fauna. La sierra, y en especial el Cerro de San Juan, es una buena opción para practicar el senderismo, ya que cuenta con varias rutas con magníficos panoramas de las poblaciones cercanas como Tepic, Xalisco, Francisco I Madero, entre otras. Posee una gran diversidad de flora y fauna, con siete tipos de vegetación natural, 1,250 especies de plantas y helechos, 31 endémicas, y un registro de 370 especies de aves.

Top 10 Islands And Natural Protected Areas In The Riviera Nayarit

The Riviera Nayarit and its more than 180 miles of coastline are home to tropical islands rife with wildlife and adventure, each an exceptional tourist attraction.

Besides these islands—some of which have been declared National Protected Areas (ANP by its acronym in Spanish)—there are other areas along this tourism corridor that also boast this designation and have exceptional landscapes, offering visitors unique experiences.

The ANPs are meant to preserve the area’s natural heritage through careful management and administration, as well as allowing for a meaningful revenue stream for the community that resides in the areas of tourist influx.

1. Islas Marietas
Created by volcanic activity, these islands were declared a National Park and Natural Protected Area in Mexico, as well as having received a designation from the UNESCO as a Biosphere Reserve. They are home to thousands of birds and the surrounding waters offer an exceptional opportunity for diving. One of its major attractions is Playa Escondida (also known as Playa del Amor—Hidden Beach and Lover’s Beach, respectively), located in Isla Redonda. Though access is limited, it isn’t a deterrent to enjoy La Nopalera beach, practice kayaking, snorkeling, diving or SUP paddling.

2. Islas Marías
They may be home to a penitentiary, but the Islas Marías are also an unspoiled natural paradise, having been declared a Biosphere Reserve by the UNESCO in 2010. This is a group of four islands in the Pacific Ocean, right across form San Blas, Nayarit. The largest one is the Isla Madre, followed by María Magdalena, María Cleofas, and the islet of San Juanito. Besides being the largest, María Madre is the only one that is inhabited and is the site of the Islas Marías Federal Penal Colony, established there May 12, 1905.

3. Isla del Coral
The Isla del Coral has become a tourism icon for Rincón de Guayabitos thanks to its beautiful beaches (which received the Clean Beach Certification awarded by the SEMARNAT), which look like an impressive natural aquarium where visitors can snorkel and dive to their heart’s content while admiring the amazing variety of flora and fauna. Its crystalline waters are home to manta rays, sea turtles, starfish, jellyfish, and an immense variety multicolored fish. It’s located less than two miles from Rincón de Guayabitos.

4. Isla Isabel
Created by subaquatic volcanic action, this Biosphere reserve is a nearly virgin paradise, an amazing experience reserved for the travelers who most value being in contact with nature. It’s two hours away by boat from the coast of San Blas. The island is also a National Park with a mountainous surface with ravines and panoramic views of the Pacific Ocean. Amateur and professional divers will enjoy spectacular marine landscapes lively with manta rays, humpback whales and brilliant coral communities.

5. Isla de Mexcaltitán
A trip to Mexcaltitán takes travelers on a voyage filled with mystery, history, and unique cultural experiences. The island is knows as the cradle of Aztec civilization or the “Venice of Mexico” thanks to the many canals that crisscross it every which way. The trip begins in La Batanga aboard a motorboat, some 30 minutes from the town of Santiago Ixcuintla (an hour from San Blas). Visitors will enjoy seeing mangroves, islets and caves, as well as a rich variety of marine life and exotic animals. There’s no public or private transportation on the island, so it can only be explored on foot.

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6. Tatei Haramara Islet
Tatei Haramara, the famous White Rock (or White Vapor in Washiere or Waxiewe) is located across from Playa del Rey in San Blas. For the Wixárika people, it’s the physical manifestation of the goddess Haramara and the first solid object to appear in this world. According to Huichol legend, Tatei Haramara is the origin of all life, since the ocean is considered “our mother.” From there the gods emerged to begin the sacred journey to Wirikuta in the Catorce sierra of San Luis Potosí. This is one of the most sacred spots for the Huichol, the Cora and the Mexicanero people.

7. Isla Jaguar-National Marsh
The “Isla Jaguar” tourism corridor was created in order to promote the natural riches of the region’s ecosystems. This is one of the most interesting and exciting places on the coast of Nayarit, located in the municipality of Santiago Ixcuintla in the National Marsh area. It’s considered a Biosphere Reserve and is home to numerous species of animals and plants. The National Commission of Protected Areas (CONANP by its acronym in Spanish) has been studying the jaguar population in the area for the past three years, having installed hidden cameras that capture the movements of these formidable felines.

8. Sierra de Vallejo
The reserve in the Sierra de Vallejo encompasses 157,154 acres of land, of which 64,677 are in the municipality of Compostela and the remaining 92,477 belong to the municipality of Bahía de Banderas. There is also a 4,900-acre area that has been declared a Jaguar Sanctuary. This is one of the best-preserved forest and tropical jungle areas on the Pacific Coast, and thanks to the efforts of several civil associations it was declared a Natural Protected area in 2012. Because of its environmental importance, it is a heritage site for the people of Nayarit, of Mexico and of the world.

9. La Tovara
When traveling to the historic Port of San Blas, one of the most highly recommended experiences is a tour of the La Tovara National Park aboard a small motorboat that winds through the mangroves. The visitor can enjoy the presence of several endemic species of birds any time of year; during the winter season (from March through April) the area turns into home base for 80 percent of the migratory birds coming from North America. After the tour, a visit to the crocodile reserve in the park is a must.

10. San Juan Sierra
The San Juan Sierra was declared a “reserve for the conservation, environmental balance and regeneration of the environment for the state of Nayarit” in 1987 in order to suspend the exploitation of pumice deposits, as well as all the other activities that could potentially harm the flora and fauna of the area. The sierra, especially the San Juan Mountain, is a fantastic option for hiking as it has several paths with magnificent panoramas of the nearby towns of Tepic, Xalisco, and Francisco I Madero among others. It boasts an amazing diversity of flora and fauna, including seven types of natural vegetation; 1,250 species of plants and ferns, 31 of them endemic; and 370 registered species of birds.